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martes, 28 de abril de 2015

La deriva continental

Deriva continentalHace 180 millones de años comenzó la separación de los continentes. 45 millones de años más tarde se concretó la separación de las placas. Hace 65 millones de años, Asia y América todavía estaban unidas.
En las expediciones a Groenlandia, Wegener estudió todo lo que pudiera aportar datos sobre la existencia de Pangea. Años más tarde, otros investigadores encontraron pruebas mucho más concretas, como el Himalaya, una cordillera nacida cuando la placa indostánica chocó con el continente indosiberiano. O África, que cada año se separa dos centímetros de la penísula arábiga, lo que acabará convirtiendo al mar Rojo en un océano.
J. T. Wilson propuso los fenómenos térmicos como la causa del desplazamiento de las placas continentales. Las cordilleras que existen en los fondos de los océanos (dorsales oceánicas), son lugares de afloración de nuevos materiales lo que provoca su crecimiento.
Desplazamientos similares a estos, pero a la inversa, tendrán lugar en los próximos trescientos millones de años donde los continentes se agruparán en una sola masa de tierra de nuevo. Hace doscientos millones de años, cuando se formó el último supercontinente, desapareció la mayoría de las especies de la Tierra. ¿Qué sucederá en el futuro? ... Más información aquí: ¿Hacia dónde viajan los continentes?